Соленое озеро Эйр – подробный обзор

Соленое озеро Эйр — самый большой водоём в Австралии. Где находится, какой климат, какие достопримечательности, как добраться – читайте в статье.

Общая информация

Соленое озеро Эйр раскинулось в центре южной пустынной части австралийского континента и занимает площадь более 9 500 квадратных километров. Возраст насчитывает около 25 миллионов лет. Это старейшее соленое озеро на Земле. Несмотря на огромное пространство, заполнение его зависит от количества атмосферных осадков, которые в этом районе очень редки. Именно поэтому Эйр является одним из самых соленых водоемов в мире.

Эйр — это особый объект природы, пополняемый только летом, в период паводков. Редкие в этом регионе осадки служат водным источником. Его заполняют временные водотоки и реки, зависящие от количества выпадающих осадков. Главная, текущая в соленое озеро Эйр река, — Диамантина. Однако она не доносит свои воды до водоёма ежегодно. Это происходит в хороший сезон дождей, когда северо-восточные реки направляются в сторону Эйр. Максимально озеро заполняется крайне редко — лишь несколько раз в течение века.

В засуху остается немного воды, собранной в маленьких озерцах на соленом ложе. Тем не менее, небольшие наводнения периодически происходят после ливней.  Периодически оно пересыхает, обнажая толстый слой соли. Попадавшая вода вновь растворяет минерал. Это напоминает о том, что природа непредсказуема и всегда будет оставаться загадкой.

Озеро Эйр разделяется на два, меньших по размеру: Северного (Эйр-Норт) и Южного (Эйр-Саут). Их соединяет узкий канал Гойдер (Гойдер-Ченнел).

На побережье в основном равнинный рельеф, чередующийся с песчаными дюнами, покрытыми травой Митчелла. Эти травы являются кормом для домашних животных местного населения. В этом регионе можно увидеть эвкалипт Кулаба, заросли лебеды, дерево Лансвуд, красные малли и австралийские акации. Но древесных растений здесь мало в связи с экстремально сухим и жарким климатом.

На озеро собираются птицы исключительно в период половодья. Лишь хищный пернатый – сапсан — способен приспособиться и пережить зимовку. Лягушки и водоросли разводятся во время половодья, что привлекает множество животных, включая пеликанов, которые мигрируют сюда для вывода потомства. Мудрые птицы наделены какими-то способностями узнавать, когда стоит сюда прилетать, преодолевая огромные расстояния.

Здесь встречаются редкие млекопитающие, обитающие в озерном районе постоянно. Они освоились на его берегах. Преимущественно это сумчатые животные: билби (кроличий бандикут), ковари (сумчатая крыс), тушканчик. Ещё водятся ящерица-сцинк, длинношерстная крыса.

Но воды самого водоёма населены лишь фитопланктоном и отдельными видами разноцветных водорослей.

Соленое озеро Эйр открыл исследователь юга австралийской территории Джон Эдвард Эйр в XIX веке. Он оставил неизгладимый след в изучении природы Австралии. Изначально прибыв сюда чтобы разводить овец, он в результате занялся изучением здешних местностей. Озеро обнаружил, когда искал путь к району настоящего города Перт. Джон Эйр был уважаемым чиновником в колониальной администрации, назначенный руководством Великобритании. Его вклад в область знаний природы материка оказался не малым. В его честь назвали озеро, притом им обнаруженное в 1840 г. Он исследовал водное содержание и область вокруг.

Эйр — это уникальная возможность увидеть редких животных, а также прочувствовать красоту и уникальность природы в этом уголке мира.

Краткая характеристика Эйр

  • Эйр расположено в Центральной Австралии, штат Южная Австралия.
  • По типу относится к бессточным.
  • Источником питания являются осадки в виде дождевой воды.
  • Самая крупная река: Диамантина.
  • Данные по количеству проживающих на побережье соленого озера Эйр даны за 2001 г.- 6 чел.
  • Жители пользуются английским и языком племени аборигенов арабана.

Географические данные

  • Площадь (при максимальном наполнении): 9500 км2.
  • Площадь Северного Эйр: до 8430 кв. км, Южного: до 1260 кв. км.
  • Водосбор: 1140 тыс. кв.км (1/6 часть материка).
  • Протяжённость канала Гойдер, связывающего Северное и Южное озера: 15 км.
  • Глубина в среднем: 1,5 м (1 раз в течение – 3-х лет), 4 м (примерно 1 р. за 10 лет).
  • Самая низкая точка: 15,2 м ниже уровня моря (Северное озеро Эйр, когда высыхает), 9 м ниже уровня моря (каждые 3 года).
  • От берега Индийского океана удалено на 700 км.

Климат и погода

  • Климат территории нахождения озера считается пустынным, характеризующимся теплым и сухим.
  • В январе средняя температура: +35°С, июля: +15-20°С.
  • Количество выпадающих годовых осадков в среднем составляет 125 мм.
  • Относительная влажность воздуха: 40%.
  • Временами происходят наводнения.

Солёность

В результате крупного наводнения наблюдается повышение солёности и массовая гибель рыбы. Происходит это из-за растворения соленой толщи, а также увеличения водной солёности на глубине около 0,5 м. Кроме того, насыщение способствует появлению розового цвета, вызванного бета-каротиновым пигментом, выделяемым солоноводными одноклеточными водорослями Dunaliella salina.

Как добраться до Эйр

Туристы приезжают сюда, чтобы увидеть неповторимое зрелище – белоснежный ландшафт, созданный после пересыхания озера. Популярным местом, откуда открываются удивительные виды служит берег залива Халлиган.

Любопытно побывать на озере Эйр, но дорога к нему трудна и опасна. Легкие варианты попасть на озеро – добраться на внедорожнике или вертолете. Но автотрасса закрывается после большего наполнения водой.

Пешим туристам стоит обязательно пользоваться услугами опытных гидов, которые помогут преодолеть трудности пути и избежать возможных опасностей, особенно в жаркий сезон. Добираться пешком – это практически экстремальное путешествие.  Необходим достаточный запас питья и еды.

В сезон отсутствия дождей здесь проводятся экстрим автогонки. Твердая и ровная почва позволяет. В 1964ом здесь достигнут мировой рекорд с результатом разгона автомобиля до 648,7 км/ч. При правильной организации экстремальные гонки оставят незабываемые впечатления.

Однако, чтобы увидеть красоту местности с высоты птичьего полёта, стоит воспользоваться авиатранспортом и совершить полет над окрестностями. Кроме озера оттуда открывается великолепный обзор на окружающие сухие водоемы — источник экстрима для многих автовладельцев и спортсменов.

Яхт клуб

На высохшей солёной толще, несмотря на отсутствие воды, можно насладиться морским отдыхом и спортом благодаря яхт-клубу. Регаты проходят в полноводье, а после дождей туристы могут кататься на лодках и каяках. Отличный способ времяпрепровождения и любования природой!

В течение водной прогулки в месте повышения уровня, можно заметить, что горизонт и поверхность водоема сливаются в одно целое. Визуальное восприятие становится необычным, словно скользишь по небесной глади. Но несмотря на это, красота и спокойствие остаются неизменными. Местные жители считают это явление уникальным и прекрасным, оно оставляет незабываемые впечатления у каждого, кто его видел.

 Что рядом с озером

В Эйре встречаются небольшие озерца, образованные на ложе после неполного пересыхания. Они сохраняются даже в сухой сезон. Рядом находятся город Уднадатта и пустыня Симпсон. Можно увидеть зыбкие дюны в северной части и острые камни на равнинной местности на востоке. На юге располагаются высушенные озера и солончаки. Юго-восточная часть страны известна засушливым климатом.

В Уильям Крик, ближайшем к озеру населенном пункте региона, живут всего 17 человек. Это самый маленький город в этой части Австралии. Окружен песчаными дюнами. Здесь же действует крупнейшая на материке ферма крупного рогатого скота. В сезон засухи пасти скот становится проблемно, подножного корма почти не остаётся. Но жители региона находят способы выживания в экстремальных условиях.

В округе доступно разнообразное размещение: мотели, кемпинг, паб. Вблизи можно найти «Приют Каламуина», прежде предлагавший арендовать фермерскую деятельность. Сейчас здесь находится домик егеря при Национальном парке.

Достопримечательности Эйр

Кроме озера Эйр рядом существуют и другие природные достопримечательности: национальный парк Кати-Танда, национальный парк Диамантина, залив Халлиган, цветные холмы, вершины горного хребта Флиндерс.

К историческим популярным у туристов объектам можно отнести частично сохранившиеся хижины первых поселенцев, резервации аборигенов.

 Разные интересные факты

Озеро Эйр заполнено водой нечасто. Редкий случай, когда Эйр заполнялось полностью. В течение последних 160 лет это произошло лишь три раза.

Внутри материка есть реки, называемые «крик». Они представляют собой возникающие в дожди и пересыхающие в засуху реки. У них отсутствует постоянное русло и течение. Текут лишь в период ливней, потом они исчезают надолго.

Имя Джона Эйра присвоено на австралийском континенте не только соленому озеру. С таким названием есть полуостров, река и трасса между городами Перт и Аделаида.

В 1974 г. на озере зафиксировали наивысочайший уровень воды – почти 6 метров.

Среди аборигенов жива легенда, повествующая о том, что высокая вода связана с существом, живущем в местных водоемах. Его называют Мин Мин и рассказывают, что он светится и может преследовать путешественников в темноте.

Однако, на озере Эйр обитают не только легендарные существа. Там в период с 1989-го по 1990-ый гнездились пеликаны в количестве двухсот тысяч особей, создавая уникальную картину водной природы.  Это составило 80% от всех птиц данного вида в Австралии.

Ученые продолжают изучать живые организмы, населяющие озеро Эйр. Высказывается предположение, что условия их обитания имеют много общего с условиями на Марсе.

В юго-западной стороне от Эйр видны разноцветные холмы. Горная порода представляет собой глину в комплексе с оксидом железа. Цвета насыщенные красные и горчичные, желтые.

В 1964 г. автогонщиком из Великобритании Дональдом Кэмпбеллом (1921-1967 гг.) установлен мировой рекорд скорости. Мчась на недавно разработанной гоночной модели автомобиля Bluebird-Proteus CN7 по озеру Эйр он достиг скорости 648,73 км/ч.

В конце 19 века появилась идея наполнить Эйр водой из океана. Постоянная наполненность представлялась отличным вариантом. Но это оказалось невозможным из-за расположения водоема ниже уровня моря и пустынного климата. Испарение происходят активнее, чем наполнение дождевой водой. Пришлось бы постоянно привозить каким-то образом воду, что практически нереально.

Соленое озеро Эйр – наикрупнейшее в Австралии, находящееся в низине с пустынным климатом в штате Южная Австралия. Не имеет стоков, периодически пересыхает. Дно представляет собой мощный слой соли, постепенно растворяющуюся после поступления воды. Когда озеро снова высыхает, растворенная соль остается в осадке.